Un incontro a Roma lo scorso luglio tra il direttore della pubblica accusa (DPP) Noordin Haji, il direttore delle indagini penali (DCI) George Kinoti e alti funzionari della giustizia penale dall’Italia hanno gettato le basi per il salvataggio di Silvia Romano, tornata a casa domenica dopo 18 mesi nelle mani dei militanti di Al-Shabaab.

La signora Romano, una soccorritrice italiana che è stata rapita da un villaggio di Kilifi, è sbarcata a casa a Milano, in Italia, ponendo fine alla ricerca che l’aveva quasi cancellata come morta.

Da quando è stato rapito nel novembre 2018, non c’erano state notizie su dove si trovasse, nessuna richiesta di riscatto o qualcosa che potesse indicare chi l’aveva rapita o quali fossero le loro intenzioni.

Come altri stranieri rapiti da vicino al confine con la Somalia, era diventata un lontano ricordo. Fino a sabato sera, quando il premier italiano Giuseppe Conte annunciò improvvisamente di essere stata salvata.

“Silvia Romano è stata rilasciata. Ringrazio le donne e gli uomini dei servizi di intelligence esterni. Silvia, ti stiamo aspettando in Italia”, ha scritto.

“Sono molto contento, stupito; non me lo aspettavo”, ha citato la madre di Romano, Francesca Fumagalli, dai media italiani.

Silvia Romano, detenuta da Al-Shabaab
Silvia Romano, detenuta da Al-Shabaab, fu salvata. FOTO | CORTESIA

UNITÀ SONDA SPECIALE

Sebbene l’agenda principale per la visita di Haji e Kinoti nel 2019 sia stata data come indagini sullo scandalo delle dighe di Kimwarer e Arror, gli addetti ai lavori dei due uffici hanno riferito alla Nazione che si è tenuto anche un vertice sul rapimento.

Erano presenti investigatori italiani e ufficiali delle operazioni speciali. Erano presenti anche il procuratore generale di Roma, Giovanni Salvi, e il sostituto capo delle indagini, Sergio Colaiocco.

Durante l’incontro, è stato concordato che una squadra speciale di polizia antiterrorismo di Roma sarebbe venuta in Kenya per assistere nelle indagini, che sarebbero rimaste nelle mani del DCI.

È questa squadra che ha scoperto che la sig.ra Romano era stata portata in Somalia e sono stati immediatamente avviati gli sforzi per contattare i suoi rapitori.

Il governo italiano non ha specificato come la signora Romano è stata salvata. Tuttavia, un certo numero di case dei media di Roma afferma che è stato pagato un importo sconosciuto di riscatto.

Secondo il Notiziario 1, le trattative per l’uscita della sig.ra Romano sono iniziate a gennaio dopo la comparsa di un video in cui affermava che stava bene.

“Da allora sono trascorsi altri tre mesi in cui vi sono state trattative estenuanti e l’autorizzazione al pagamento del riscatto”, ha riferito la casa dei media.

“Lo scambio si è finalmente svolto l’8 maggio in un’area a 30 chilometri da Mogadiscio. La giovane donna è arrivata nei panni tradizionali delle donne somale e sembrava essere in buona salute “, ha detto.

Silvia è convertita all’islam

Come in precedenti salvataggi simili, è improbabile che Roma dirà come è stata salvata la signora Romano.

Nel 2004, due donne italiane sono state rapite in Siria e Iraq in circostanze simili. Alla fine furono liberati ma il governo italiano non rivelò come fosse successo.

Si dice che la signora Romano si fosse convertita all’Islam quando fu salvata.

“L’ho appena vista; sembra stare bene, sia fisicamente che psicologicamente; è una ragazza molto forte; lei è una ragazza intelligente; mi sembra che abbia resistito molto bene. Questa è l’impressione che ho avuto “, ha detto l’ambasciatore italiano in Somalia, Alberto Vecchi.

La sig.ra Romano, un medico specialista che lavora con l’organizzazione non governativa africana Milele Onlus, era rimasta in una casa a Chakama nella contea di Kilifi.

Il 20 novembre 2018 uomini armati hanno attaccato il villaggio, sparando a chiunque fosse in vista prima di farla franca.

Errori di stato

Tre sospetti – Ibrahim Omar, Abdulla Wario e Moses Liwali – furono arrestati; i loro casi sono ancora in tribunale.

Altri sospetti chiave, che hanno in testa un premio di Sh1 milioni ciascuno, Yusuf Kuno Adan e Said Adan Abdi, sono ancora in fuga. Ora si sa che la signora Romano, subito dopo il rapimento, fu venduta alla milizia.

Una combinazione di errori e ritardi da parte del governo keniota nelle ore successive al suo rapimento ha permesso ai rapitori di arrivare a Garissa prima di attraversare la Somalia.

In primo luogo, la polizia del posto di polizia dell’amministrazione Lango Baya è arrivata a Chakama due ore dopo l’incidente. Un elicottero militare fu schierato per aiutare nella ricerca e nello sforzo di salvataggio il giorno successivo a mezzogiorno.

Ma nelle settimane seguenti, il governo keniota ha rassicurato il pubblico che la signora Romano era ancora nel paese e che stava provando tutto per salvarla. Quindi il sentiero è diventato freddo.

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