Il tour operator Yaroslav Emelianenko ha detto che le fiamme hanno colpito la città abbandonata di Pripyat, che un tempo serviva la pianta.

L’incendio, secondo lui, si trova a circa 2 chilometri dal luogo in cui sono immagazzinati i rifiuti più pericolosi dell’impianto.

Greenpeace ha affermato che l’incendio è molto più grande di quanto le autorità abbiano sottolineato.

Un rappresentante della filiale russa della ONG, in un’intervista a Reuters, ha affermato che il più grande incendio ha colpito un’area di 34.000 ettari, mentre un secondo, a solo un chilometro dalla vecchia pianta, ha coperto un’area di 12.000 ettari.

La centrale nucleare di Chernobyl e la città di Pripyat sono state abbandonate dal 1986, quando è esploso il reattore numero 4 della centrale.

Emelianenko ha anche affermato che se l’incendio colpisse Pripyat sarebbe un disastro economico, poiché le visite guidate sono una fonte considerevole di entrate per la regione.

Nel 2018, oltre 70 mila persone hanno visitato la città. L’anno scorso quei numeri erano ancora più alti, grazie al successo della serie HBO sul disastro.

Azioni per contenere il fuoco

I funzionari dicono che i livelli di radiazione vicino al sito del fuoco sono a livelli "normali"
I funzionari dicono che i livelli di radiazione vicino al sito del fuoco sono a livelli “normali”

La polizia ha detto che l’incendio è iniziato il 4 aprile, dopo che un uomo ha dato fuoco all’erba secca vicino alla zona di esclusione. Da allora, le fiamme si stanno avvicinando alla vecchia pianta.

Più di 300 vigili del fuoco con dozzine di equipaggiamenti speciali stanno lavorando per combattere il fuoco sul sito, mentre sei elicotteri e aerei stanno cercando di spegnere l’incendio dall’alto.

Kateryna Pavlova, presidente dell’agenzia che gestisce la zona di esclusione dello stabilimento, ha dichiarato all’Associated Press che “non si può dire che l’incendio sia sotto controllo”.

“Abbiamo lavorato tutta la notte, scavando i firewall intorno alla pianta per proteggerla dal fuoco”, ha detto.

Il 5 aprile, Yegor Firsov, direttore del servizio di ispezione ecologica statale ucraina, ha dichiarato in un post di Facebook che i livelli di radiazione nell’area erano aumentati al di sopra del normale.

In seguito funzionari del governo hanno negato la richiesta, sostenendo che i livelli radioattivi nell’area erano “entro limiti normali”. Successivamente anche Firsov ha ribaltato la sua dichiarazione.

Ora, il fumo del fuoco si sta muovendo verso la capitale, Kiev.

Il fuoco è ora a soli 2 km dalla regione della pianta
Il fuoco è ora a soli 2 km dalla regione della pianta

L’esplosione di Chernobyl ha creato una nuvola radioattiva che ha attraversato gran parte dell’Europa, con l’area intorno alla pianta più colpita.

È vietato alle persone vivere entro 30 km dall’impianto.

Nonostante il disastro, Chernobyl continuò a generare energia fino a quando l’ultimo reattore operativo fu definitivamente chiuso negli anni 2000.

Viktor Sushko, vicedirettore generale del National Center for Medical Research in Radiation, descrive il disastro di Chernobyl come il “più grande disastro provocato dall’uomo nella storia umana”.

L’agenzia stima che circa 5 milioni di cittadini dell’ex Unione Sovietica, di cui 3 milioni in Ucraina, furono colpiti dal disastro di Chernobyl. In Bielorussia, anche altre 800.000 persone sono state colpite dalle radiazioni.

Attualmente, il governo ucraino paga pensioni a 36.525 vedove di uomini che sono considerate vittime dell’incidente.

Nel gennaio 2018, 1,8 milioni di persone in Ucraina, tra cui 377.589 bambini, avevano lo status di vittime del disastro, secondo Sushko.

C’è stato un rapido aumento del numero di persone con disabilità tra questa popolazione, da 40.106 nel 1995 a 107.115 nel 2018.

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